Nulla Dies Sine Musica
Musiques anciennes jouées sur instruments historiques

Le Serpent "Forveille"

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    Nous allons parler ici d'un nouveau type de serpent qui diffère quelque peu du serpent dans sa forme classique.

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    En effet ce type de serpent droit fut inventé en 1823 par Forveille qui lui donna son nom. Une particularité est à souligner car on peut supposer qu'il s'agit là sans doute du premier exemple dans l'histoire de la facture d'un instrument portant le nom de son inventeur.

    Cet instrument fut sans doute au niveau des serpents "droits" celui que l'on a du voir et entendre assez souvent en France au début du XIXème siècle.
Le Serpent Forveille (dénommé aussi ophibaryton; cela étant ce dernier nom s'applique aussi aux bassons russes à tête de serpent) est en bois recouvert de cuir foncé et est muni d'un bocal et d'une branche d'embouchure en laiton contrairement aux serpents traditionnels.
La forme générale rappelle approximativement celle d'un basson. L'intérieur du pavillon, où se trouve généralement l'estampille, est peint en rouge mais n'est en rien une généralité.

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    Le bocal, en forme de col de cygne, et la branche d'embouchure, en forme de S allongé verticalement, sont amovibles. L'instrument comporte six trous standards groupés trois par trois et trois clés (parfois quatre) longitudinales fermées, munies de plaques rondes et plates comportant un tampon en baudruche.
Les trous situés sur la culasse peuvent parfois comporter intérieurement un tube cylindrique en métal.

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    La branche de pavillon comporte un support de porte-partition en forme de lyre et un support pour la main gauche. La culasse est renforcée d'une plaque et le pavillon comporte une guirlande en laiton. Le coude inférieur de la branche d'embouchure comporte un petit réservoir destiné à recueillir l'eau de condensation.

On peut noter aussi que parfois sur quelques rares exemplaires la branche d'embouchure en forme de S est en bois et non en laiton.
La signature est en général gravée dans le bois à l'intérieur du pavillon et peut être aussi absente.

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On trouve d'autres facteurs hormis FORVEILLE, notamment TURLOT qui était son élève.

Cet instrument tout comme l'ophiclèide n'avait pas très bonne réputation. Pour preuve il suffit de lire ce court  passage du Dictionnaire de l'industrie manufacturière, commerciale et agricole de A.Baudrimont (Meline, Cans et Cie., 1838) pour en avoir une idée:

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Je vous laisse libre cependant de vous faire votre propre idée sur cet instrument à l'audition de l'extrait proposé.

Pour écouter le "Forveille" qui sommeille cliquer sur le lien ci-desssous:

"Ô Bellos Mountagnos"