Nulla Dies Sine Musica
Musiques anciennes jouées sur instruments historiques

Le Basson Russe

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    Le Basson Russe proprement dit est construit comme le basson, et possède un bocal en laiton, une petite branche, une culasse doublement percée en U, une grande branche et un pavillon en laiton remplaçant le bonnet.


Basson Russe de Tabard (pavillon zoomorphe)
et Dubois & Couturier (coll. G. Estimbre)

    Ce pavillon affecte souvent l'aspect d'une gueule de serpent polychrome, avec quelquefois une langue fourchue dardée à l'extérieur ! Le bois n'est pas toujours recouvert de cuir. En effet, la fabrication de cet instrument se rapproche de celle du basson, les corps étant percés au tour et non évidés par moitié et collés. De ce fait, il n'était plus nécessaire de rendre étanche l'extérieur de l'instrument.


     Le basson russe possède généralement trois clés fermées, une sur la petite branche, une sur la culasse et une sur la grande branche près du pavillon. Ces clés sont actionnées par les auriculaires et par le pouce gauche.
Les joints et la culasse sont renforcés par des bagues en laiton. L'instrument conserve les deux groupes de trois trous, mais ceux-ci sont percés diagonalement, comme pour le basson.

    De plus, pour permettre différentes combinaisons de ventilation, les trous de la culasse communiquent tantôt avec la branche descendante, tantôt avec la branche montante, tantôt avec les deux ! (ce qui signifie que lorsque le trou est bouché par le doigt, les deux perces restent en communication entre elles, mais le serpent n'en est plus à une aberration acoustique près !).
    Les facteurs les plus connus sont présents à Paris (BAUMANN, PEZE, BOILEAU, GALANDER...) mais aussi à Lyon (SAUTERMEISTER, TABARD, JEANTET, DUBOIS & COUTURIER, RUST...).
Il est à noter qu'on trouve toutefois d'autres facteurs isolés comme CUVILLIER à St Omer, ou encore PRINTEMPS à Lille...
Les bassons russes de TABARD, munis d'une tête de dragon polychrome, ont toutefois la particularité d'avoir le corps construit en une pièce non démontable comme les deux exemplaires que l'on peut voir à la Cité de la musique.

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